Si l'homme a deux oreilles et une bouche, c'est pour écouter deux fois plus qu'il ne parle  -  Confucius

    What is a cloud ?

Pour les types de nuages sans développement vertical important, cette nomenclature a été organisée selon la hauteur de leur base au-dessus du sol en trois niveaux appelées « étages », et non l'altitude de leur sommet, ainsi qu'en quatre familles qui sont décrites ci-dessous. Chaque nuage d'une famille est rattaché à un genre et une espèce. Il peut également être associé à un descriptif supplémentaire appelé variété.

Étages des nuages
Un étage de nuage est une couche ou région de l'atmosphère dans laquelle les nuages de certains familles apparaissent normalement. La troposphère a été divisée verticalement en trois étages dont les limites se chevauchent quelque peu et varient selon la latitude des régions : polaires, tempérées et tropicales. Les hauteurs approximatives de ces limites sont :
* l'étage élevé situe à des altitudes de 3 à 8 km dans les régions polaires, 5 à 13 km dans les régions tempérées et 6 à 18 km dans la zone tropicale ;
* l'étage moyen commence à 2 km au-dessus du sol à toute latitude et s'étend jusqu'à 4 km près des pôles, 7 km aux latitudes moyennes et 8 km dans les tropiques ;
* l'étage inférieur, ou bas, commence à la surface et s'étend à 2 km au-dessus du sol à toutes les latitudes.

Genres
Les nuages dans l'Atlas international des nuages sont classés en dix genres illustrés dans l'image ci-contre :
* 3 genres « principaux » : Cirrus (nuages élevés), Stratus (nuages bas à développement horizontal), et Cumulus (nuages généralement bas à développement vertical) avec d'autres types dérivés ;
* 3 genres intermédiaires des 3 précédents : Cirrostratus, Cirrocumulus et Stratocumulus ;
* 4 genres dérivés des Cumulus et Stratus : Altocumulus et Altostratus pour les nuages dont la base est à plus de 2 km d’altitude, et Cumulonimbus et Nimbostratus pour ceux capables de donner de fortes précipitations.

Espèces
Pour chaque genre de nuages, on note des subdivisions appelées espèces qui s'excluent mutuellement. Elles sont déterminées selon au moins une des caractéristiques suivantes :
* Forme (nuages en bancs, en voile, en nappe, en couche, etc.) ;
* Dimensions (surface des éléments constitutifs, extension verticale, etc.) ;
* Structure interne (cristaux de glace, gouttelettes d'eau, etc.) ;
* Processus physiques, connus ou présumés, qui peuvent intervenir dans leur formation (soulèvement orographique, avec précipitations, etc.).

Variétés
Chaque espèce et genre peuvent encore être divisés. Ces divisions sont nommées variétés et ne s'excluent pas mutuellement, sauf les variétés translucidus (translucide) et opacus (opaque). Elles sont déterminées selon l'une des deux caractéristiques suivantes :
* leur transparence (laissent apercevoir ou non complètement le Soleil ou la Lune) ;
* l'agencement de leurs éléments macroscopiques.

Genitus et mutatus
Genitus et mutatus sont des suffixes utilisés dans le nom d'un nuage pour indiquer son origine ou sa transformation :
* Genitus est ainsi utilisé pour désigner un nuage qui se développe quand des prolongements plus ou moins importants, attenants ou non, à un nuage-origine deviennent des nuages d'un genre autre que celui du nuage-origine. Par exemple, un stratocumulus cumulogenitus est un stratocumulus provenant des extensions nuageuses autour d'un cumulonimbus.
* Mutatus est lui utilisé pour un nuage qui se développe de la totalité ou d'une partie importante d'un nuage qui est le siège d'une transformation interne complète, le faisant passer d'un genre à un autre. Par exemple un stratus stratocumulomutatus est un stratus découlant d'un stratocumulus.
Types of Clouds

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Pour les types de nuages sans développement vertical important, cette nomenclature a été organisée selon la hauteur de leur base au-dessus du sol en trois niveaux appelées « étages », et non l'altitude de leur sommet, ainsi qu'en quatre familles qui sont décrites ci-dessous. Chaque nuage d'une famille est rattaché à un genre et une espèce. Il peut également être associé à un descriptif supplémentaire appelé variété.

Étages des nuages
Un étage de nuage est une couche ou région de l'atmosphère dans laquelle les nuages de certains familles apparaissent normalement. La troposphère a été divisée verticalement en trois étages dont les limites se chevauchent quelque peu et varient selon la latitude des régions : polaires, tempérées et tropicales. Les hauteurs approximatives de ces limites sont :
* l'étage élevé situe à des altitudes de 3 à 8 km dans les régions polaires, 5 à 13 km dans les régions tempérées et 6 à 18 km dans la zone tropicale ;
* l'étage moyen commence à 2 km au-dessus du sol à toute latitude et s'étend jusqu'à 4 km près des pôles, 7 km aux latitudes moyennes et 8 km dans les tropiques ;
* l'étage inférieur, ou bas, commence à la surface et s'étend à 2 km au-dessus du sol à toutes les latitudes.

Genres
Les nuages dans l'Atlas international des nuages sont classés en dix genres illustrés dans l'image ci-contre :
* 3 genres « principaux » : Cirrus (nuages élevés), Stratus (nuages bas à développement horizontal), et Cumulus (nuages généralement bas à développement vertical) avec d'autres types dérivés ;
* 3 genres intermédiaires des 3 précédents : Cirrostratus, Cirrocumulus et Stratocumulus ;
* 4 genres dérivés des Cumulus et Stratus : Altocumulus et Altostratus pour les nuages dont la base est à plus de 2 km d’altitude, et Cumulonimbus et Nimbostratus pour ceux capables de donner de fortes précipitations.

Espèces
Pour chaque genre de nuages, on note des subdivisions appelées espèces qui s'excluent mutuellement. Elles sont déterminées selon au moins une des caractéristiques suivantes :
* Forme (nuages en bancs, en voile, en nappe, en couche, etc.) ;
* Dimensions (surface des éléments constitutifs, extension verticale, etc.) ;
* Structure interne (cristaux de glace, gouttelettes d'eau, etc.) ;
* Processus physiques, connus ou présumés, qui peuvent intervenir dans leur formation (soulèvement orographique, avec précipitations, etc.).

Variétés
Chaque espèce et genre peuvent encore être divisés. Ces divisions sont nommées variétés et ne s'excluent pas mutuellement, sauf les variétés translucidus (translucide) et opacus (opaque). Elles sont déterminées selon l'une des deux caractéristiques suivantes :
* leur transparence (laissent apercevoir ou non complètement le Soleil ou la Lune) ;
* l'agencement de leurs éléments macroscopiques.

Genitus et mutatus
Genitus et mutatus sont des suffixes utilisés dans le nom d'un nuage pour indiquer son origine ou sa transformation :
* Genitus est ainsi utilisé pour désigner un nuage qui se développe quand des prolongements plus ou moins importants, attenants ou non, à un nuage-origine deviennent des nuages d'un genre autre que celui du nuage-origine. Par exemple, un stratocumulus cumulogenitus est un stratocumulus provenant des extensions nuageuses autour d'un cumulonimbus.
* Mutatus est lui utilisé pour un nuage qui se développe de la totalité ou d'une partie importante d'un nuage qui est le siège d'une transformation interne complète, le faisant passer d'un genre à un autre. Par exemple un stratus stratocumulomutatus est un stratus découlant d'un stratocumulus.
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    What is a cloud ?

Selon la classification officielle de l'Organisation Météorologique Mondiale (OMM), il y a 10 différents types de nuages. Ceux-ci peuvent encore être subdivisés en d'autres sous-types. Ici vous trouvez une description des 10 types de nuages.

Types of clouds

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Selon la classification officielle de l'Organisation Météorologique Mondiale (OMM), il y a 10 différents types de nuages. Ceux-ci peuvent encore être subdivisés en d'autres sous-types. Ici vous trouvez une description des 10 types de nuages.

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    Types of Clouds

Cirrus [Ci] Cirrus

Classification : Famille A
Altitude : 6 000 à 12 500 m
Cirrus
Cirrus
Nuages de beau temps; quand compressés, cela peut être un signe de front chaud (précipitations).
Cirrocumulus [Cc] Cirrocumulus

Classification : Famille A
Altitude : 5 000 à 10 000 m
Cirrocumulus
Cirrocumulus
Indiquent la présence de puissants mouvements verticaux à l'altitude à laquelle ils se forment.
Cirrostratus [Cs] Cirrostratus

Classification : Famille A
Altitude : 4 500 à 12 500 m
Cirrostratus
Cirrostratus
Indiquent l'arrivée d'un front chaud (avec précipitations) dans les 1 à 2 jours.
Altocumulus [Ac] Altocumulus

Classification : Famille B
Altitude : 1 500 à 6 000 m
Altocumulus
Altocumulus
Indiquent un courant aérien horizontal, ainsi que des courants verticaux à certains endroits dans la couche du milieu du nuage.
Altostratus [As] Altostratus

Classification : Famille B
Altitude : 1 500 à 6 000 m
Altostratus
Altostratus
Indiquent l'arrivée de précipitations dans les prochaines heures.
Stratocumulus [Sc] Stratocumulus

Classification : Famille C
Altitude : 500 à 2 500 m
Stratocumulus
Stratocumulus
Annoncent généralement une instabilité de l'atmosphère. Se forment juste avant une occlusion entre un front froid et un front chaud.
Stratus [St] Stratus

Classification : Famille C
Altitude : 0 à 1 200 m
Stratus
Stratus
Indiquent généralement des conditions météorologiques plutôt calmes.
Cumulus [Cu] Cumulus

Classification : Famille C
Altitude : 200 à 2 000 m
Cumulus
Cumulus
Nuages de beau temps. Si les nuages atteignent les couches moyennes de l'atmosphère et se transforment en cumulonimbus, de faibles averses peuvent se produire.
Nimbostratus [Nb] Nimbostratus

Classification : Famille D
Altitude : 300 à 5 000 m
Nimbostratus
Nimbostratus
Pluie/neige à de longue durée pour plusieurs heures ou jours.
Cumulonimbus [Cb] Cumulonimbus

Classification : Famille D
Altitude : 300 à 17 000 m
Cumulonimbus
Cumulonimbus
Les précipitations de cumulonimbus tombent sous forme de pluie, grêle ou neige. Des orages sont souvent présents; un nuage entièrement développé peut contenir jusqu'à 100 millions de tonnes d'eau, et de ce fait engender de violentes averses de pluie et de grêle. De plus, de violentes bourrasques de vent qui peuvent atteindre une vitesse allant jusqu'à 120 km/h peuvent se produire avec les cumulonimbus. À l'intérieur du nuage, il y a aussi de fortes turbulences, dangereuses pour les avions.

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Cirrus [Ci] Cirrus

Classification : Famille A
Altitude : 6 000 à 12 500 m
Cirrus
Cirrus
Nuages de beau temps; quand compressés, cela peut être un signe de front chaud (précipitations).
Cirrocumulus [Cc] Cirrocumulus

Classification : Famille A
Altitude : 5 000 à 10 000 m
Cirrocumulus
Cirrocumulus
Indiquent la présence de puissants mouvements verticaux à l'altitude à laquelle ils se forment.
Cirrostratus [Cs] Cirrostratus

Classification : Famille A
Altitude : 4 500 à 12 500 m
Cirrostratus
Cirrostratus
Indiquent l'arrivée d'un front chaud (avec précipitations) dans les 1 à 2 jours.
Altocumulus [Ac] Altocumulus

Classification : Famille B
Altitude : 1 500 à 6 000 m
Altocumulus
Altocumulus
Indiquent un courant aérien horizontal, ainsi que des courants verticaux à certains endroits dans la couche du milieu du nuage.
Altostratus [As] Altostratus

Classification : Famille B
Altitude : 1 500 à 6 000 m
Altostratus
Altostratus
Indiquent l'arrivée de précipitations dans les prochaines heures.
Stratocumulus [Sc] Stratocumulus

Classification : Famille C
Altitude : 500 à 2 500 m
Stratocumulus
Stratocumulus
Annoncent généralement une instabilité de l'atmosphère. Se forment juste avant une occlusion entre un front froid et un front chaud.
Stratus [St] Stratus

Classification : Famille C
Altitude : 0 à 1 200 m
Stratus
Stratus
Indiquent généralement des conditions météorologiques plutôt calmes.
Cumulus [Cu] Cumulus

Classification : Famille C
Altitude : 200 à 2 000 m
Cumulus
Cumulus
Nuages de beau temps. Si les nuages atteignent les couches moyennes de l'atmosphère et se transforment en cumulonimbus, de faibles averses peuvent se produire.
Nimbostratus [Nb] Nimbostratus

Classification : Famille D
Altitude : 300 à 5 000 m
Nimbostratus
Nimbostratus
Pluie/neige à de longue durée pour plusieurs heures ou jours.
Cumulonimbus [Cb] Cumulonimbus

Classification : Famille D
Altitude : 300 à 17 000 m
Cumulonimbus
Cumulonimbus
Les précipitations de cumulonimbus tombent sous forme de pluie, grêle ou neige. Des orages sont souvent présents; un nuage entièrement développé peut contenir jusqu'à 100 millions de tonnes d'eau, et de ce fait engender de violentes averses de pluie et de grêle. De plus, de violentes bourrasques de vent qui peuvent atteindre une vitesse allant jusqu'à 120 km/h peuvent se produire avec les cumulonimbus. À l'intérieur du nuage, il y a aussi de fortes turbulences, dangereuses pour les avions.